False Friends

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False Friends ou Falsos Cognatos

While studying and learning English we might find many words that has its origins in Latin (universidade = university) and are similar to Portuguese, in sound and spell. These words are called cognates(friends, partners). But wait! Keep calm and don’t hurry. Some of those words may mislead you. For instance, ‘colégio’; it doesn’t mean ‘college’, but High School’. We say faculdade in Portuguese, to refer to ‘college’. They’re not so friendly anymore. Well, they’re False Friends.

False friends are words which usually come from Latin. They can be seen in many languages with similar spelling, however with time and cultural changes they’ve lost or changed their meanings.

Take a look at this full list of the most common False Friends when comparing English to Portuguese.

INGLÊS – PORTUGUÊS PORTUGUÊS – INGLÊS
Actually (adv) – na verdade …, o fato é que … Atualmente – nowadays, today
Adept (n) – especialista, profundo conhecedor Adepto – supporter
Agenda (n) – pauta do dia, pauta para discussões Agenda – appointment book; agenda
Amass (v) – acumular, juntar Amassar – crush
Anticipate (v) – prever; aguardar, ficar na expectativa Antecipar – to bring forward, to move forward
Apology (n) – pedido de desculpas Apologia – elogio, enaltecimento
Application (n) – inscrição, registro, uso Aplicação (financeira) – investment
Appointment (n) – hora marcada, compromisso profissional Apontamento – note
Appreciation (n) – gratidão, reconhecimento Apreciação – judgement
Argument (n) – discussão, bate boca Argumento – reasoning, point
Assist (v) – ajudar, dar suporte Assistir – to attend, to watch
Assume (v) – presumir, aceitar como verdadeiro Assumir – to take over
Attend (v) – assistir, participar de Atender – to help; to answer; to see, to examine
Audience (n) – platéia, público Audiência – court appearance; interview
Balcony (n) – sacada Balcão – counter
Baton (n) – batuta (música), cacetete Batom – lipstick
Beef (n) – carne de gado Bife – steak
Cafeteria (n) – refeitório tipo universitário ou industrial Cafeteria – coffee shop, snack bar
Carton (n) – caixa de papelão, pacote de cigarros (200) Cartão – card
Casualty (n) – baixa (morte fruto de acidente ou guerra), fatalidade Casualidade – chance, fortuity
Cigar (n) – charuto Cigarro – cigarette
Collar (n) – gola, colarinho, coleira Colar – necklace
College (n) – faculdade, ensino superior Colégio (2º grau) – high school
Commodity (n) – artigo, mercadoria Comodidade – comfort
Competition (n) – concorrência Competição – contest
Comprehensive (adj) – abrangente, amplo, extenso Compreensivo – understanding
Compromise – (v) entrar em acordo, fazer concessão; (n) acordo, conciliação Compromisso – appointment; date
Confident (adj) – confiante Confidente – confidant
Contest (n) – competição, concurso Contexto – context
Convenient (adj) – prático Conveniente – appropriate
Costume (n) – fantasia (roupa) Costume – custom, habit
Data (n) – dados (números, informações) Data – date
Deception (n) – logro, fraude, o ato de enganar Decepção – disappointment
Defendant (n) – réu, acusado Advogado de defesa – defense attorney
Dent (n) – amassão (carro batido) Dente – tooth
Design (v, n) – projetar, criar; projeto, estilo Designar – to appoint
Disgrace (n) – vergonha, desonra Desgraça – misfortune, disaster, calamity
Diversion (n) – desvio Diversão – amusement, fun
Editor (n) – redator Editor – publisher
Educated (adj) – instruído, com alto grau de escolaridade Educado – with a good upbringing, well-mannered, polite
Emission (n) – descarga (de gases, etc.) Emissão – issuing (of a document, etc.)
Enroll (v) – inscrever-se, alistar-se, registrar-se Enrolar – to roll; to wind; to curl
Equivocate (v) – enganar, enrolar, mentir Equivocar-se – to mistake one ting for another, to unintentionally make a wrong statement
Eventually (adv) – finalmente, consequentemente Eventualmente – occasionally
Exciting (adj) – empolgante Excitante – thrilling
Exit (n, v) – saída, sair Êxito – success
Expert (n) – especialista, perito Esperto – smart, clever
Exquisite (adj.) – belo, refinado Esquisito – strange, odd
Fabric (n) – tecido Fábrica – plant, factory
Genial (adj) – afável, aprazível Genial – brilliant
Graduate program (n) – Curso de pós-graduação Curso de graduação – undergraduate program
Gratuity (n) – gratificação, gorjeta Gratuidade – the quality of being free of charge
Grip (v) – agarrar firme Gripe – cold, flu, influenza
Hazard (n,v) – risco, arriscar Azar – bad luck
Idiom (n) – expressão idiomática, linguajar Idioma – language
Income tax return (n) – declaração de imposto de renda Devolução de imposto de renda – income tax refund
Ingenuity (n) – engenhosidade Ingenuidade – naiveté / naivety
Injury (n) – ferimento Injúria – insult
Inscription (n) – gravação em relevo (sobre pedra, metal, etc.) Inscrição – registration, application
Intend (v) – pretender, ter intenção Entender – understand
Intoxication (n) – embriaguez, efeito de drogas Intoxicação – poisoning
Jar (n) – pote Jarra – pitcher
Journal (n) – periódico, revista especializada Jornal – newspaper
Lamp (n) – luminária Lâmpada – light bulb
Large (adj) – grande, espaçoso Largo – wide
Lecture (n) – palestra, aula Leitura – reading
Legend (n) – lenda Legenda – subtitle
Library (n) – biblioteca Livraria – book shop
Location (n) – localização Locação – rental
Lunch (n) – almoço Lanche – snack
Magazine (n) – revista Magazine – department store
Mayor (n) – prefeito Maior – bigger
Medicine (n) – remédio, medicina Medicina – medicine
Moisture (n) – umidade Mistura – mix, mixture, blend
Motel (n) – hotel de beira de estrada Motel – love motel, hot-pillow joint, no-tell motel
Notice (v) – notar, aperceber-se; aviso, comunicação Notícia – news
Novel (n) – romance Novela – soap opera
Office (n) – escritório Oficial – official
Parents (n) – pais Parentes – relatives
Particular (adj) – específico, exato Particular – personal, private
Pasta (n) – massa (alimento) Pasta – paste; folder; briefcase
Policy (n) – política (diretrizes) Polícia – police
Port (n) – porto Porta – door
Prejudice (n) – preconceito Prejuízo – damage, loss
Prescribe (v) – receitar Prescrever – expire
Preservative (n) – conservante Preservativo – condom
Pretend (v) – fingir Pretender – to intend, to plan
Private (adj) – particular Privado – private
Procure (v) – conseguir, adquirir Procurar – to look for
Propaganda (n) – divulgação de ideias/fatos com intuito de manipular Propaganda – advertisement, commercial
Pull (v) – puxar Pular – to jump
Push (v) – empurrar Puxar – to pull
Range (v) – variar, cobrir Ranger – to creak, to grind
Realize (v) – notar, perceber, dar-se conta, conceber uma idéia Realizar – to carry out, make come true, to accomplish
Recipient (n) – recebedor, agraciado Recipiente – container
Record (v, n) – gravar, disco, gravação, registro Recordar – to remember, to recall
Refrigerant (n) – substância refrigerante usada em aparelhos Refrigerante – soft drink, soda, pop, coke
Requirement (n) – requisito Requerimento – request, petition
Resume (v) – retomar, reiniciar Resumir – summarize
Résumé (n) – curriculum vitae, currículo Resumo – summary
Retired (adj) – aposentado Retirado – removed, secluded
Senior (n) – idoso Senhor – gentleman, sir
Service (n) – atendimento Serviço – job
Stranger (n) – desconhecido Estrangeiro – foreigner
Stupid (adj) – burro Estúpido – impolite, rude (Rio Grande do Sul)
Support (v) – apoiar Suportar (tolerar) – tolerate, can stand
Tax (n) – imposto Taxa – rate; fee
Trainer (n) – preparador físico Treinador – coach
Turn (n, v) – vez, volta, curva; virar, girar Turno – shift; round
Vegetables (n) – verduras, legumes Vegetais – plants

Lista retirada do maior portal de estudos e foro de debates sobre Inglês do Brasil, o English Made In Brazil.